Todo lo que necesita saber sobre el sistema endocannabinoide (ECS)

Todo lo que necesita saber sobre el sistema endocannabinoide (ECS)
¿Cómo funciona el sistema endocannabinoide?
El sistema endocannabinoide es un sistema regulador vinculado a los órganos principales, los sistemas inmunológico y nervioso y las áreas del cerebro. El ECS juega un papel en casi todas las funciones fisiológicas primarias. Los científicos continúan descubriendo que su mantenimiento es esencial para la homeostasis, la capacidad del cuerpo para mantener un estado de equilibrio interno. Sin embargo, antes de ponernos demasiado técnicos, comencemos con cómo y cuándo se descubrió el ECS.
El descubrimiento del sistema endocannabinoide (ECS)
Cuando se trata de comprender cómo funciona el cuerpo humano, por lo general, el "sistema" se descubre antes que los receptores y las sustancias químicas que lo activan. En el caso del sistema endocannabinoide, ocurre lo contrario. En 1990, los científicos descubrirían y aislarían el receptor CB1, antes de que se encontraran los receptores CB2 unos años más tarde.
Cuando se identificaron los receptores CB2, los investigadores estadounidenses que trabajaban en Jerusalén descubrieron el endocannabinoide anandamida. Cada descubrimiento fue un paso más cerca de dilucidar el único sistema que unía todos los componentes anteriores, el ECS. En busca de más endocannabinoides, los científicos finalmente descubrirían el ECS, un sistema capaz de monitorear la señalización molecular en todo el cuerpo.
Si bien puede haber sido necesario un tiempo para llegar al fondo de por qué existían todos estos receptores y sustancias químicas, nuestra comprensión del ECS ha aumentado significativamente en los últimos años. Tanto es así que se cree que el ECS es vital para apoyar la capacidad del cuerpo para equilibrar sus funciones internas. Los estudios preliminares apuntan a una deficiencia en los niveles de endocannabinoides como precursor de varias enfermedades debilitantes.
Los cannabinoides sintéticos, los fitocannabinoides y los endocannabinoides influyen en el ECS
En esencia, el ECS es simple en su funcionamiento. Mientras monitorea los sistemas internos del cuerpo, facilitará la liberación de endocannabinoides si detecta un desequilibrio con el que puede ayudar. Estos endocannabinoides luego se unen a los receptores esparcidos por todo el cuerpo, desencadenando una amplia gama de funciones biológicas. Muchos factores influyen en la eficacia de nuestro ECS, pero una consideración importante es la producción o la suplementación de los compuestos químicos necesarios para unirse a los receptores.
Ya hemos mencionado la anandamida endocannabinoide, que, junto con un puñado de otras sustancias químicas producidas internamente, están diseñadas específicamente para interactuar con el ECS. Pero no son solo estos compuestos los que pueden unirse a los receptores vinculados al ECS. Los fitocannabinoides (cannabinoides derivados de plantas) tienen una estructura molecular similar a los endocannabinoides, pero existen fuera del cuerpo. La planta de cáñamo es una de varias especies que contiene una gran cantidad de fitocannabinoides como CBD, CBC y CBG. Cuando se consumen, también pueden desencadenar reacciones a través de Receptores CB1 y CB2.
Por último, tenemos los cannabinoides sintéticos. Estos son compuestos hechos por humanos que replican la estructura molecular de los fitocannabinoides y endocannabinoides. Los cannabinoides sintéticos se han diseñado específicamente para apuntar a ciertos receptores. A menudo son abrumadores para el cuerpo y pueden provocar efectos secundarios adversos en algunos escenarios.
Dos tipos de receptores están unidos al ECS
Conocemos el sistema y los productos químicos necesarios para desencadenar una reacción; ahora necesitamos una forma de conectar los dos. Esto se logra a través de los receptores CB1 y CB2 mencionados anteriormente. El título de cualquiera de los receptores se correlaciona con los tipos de sustancias químicas con las que puede unirse. Los fitocannabinoides como el THC tienen preferencia por el CB1, mientras que el CBD muestra una mayor afinidad por los receptores CB2, entre muchos otros. En estos escenarios, el receptor de cannabinoides envía una señal a la parte del cuerpo a la que está conectado, lo que provoca que las células afiliadas actúen.
La mayoría de los receptores CB1 se encuentran en áreas del cerebro relacionadas con el estado de ánimo, las emociones y el apetito, mientras que los receptores CB2 se encuentran en todo nuestro sistema inmunológico y nervioso central. Hay áreas donde ambos receptores pueden estar presentes, como nuestro tracto GI, pero en este caso, cualquiera de los receptores es responsable de desencadenar una función diferente.
Tanto los receptores CB1 como CB2 están presentes en todo el cuerpo.
No bromeamos cuando dijimos que los receptores se pueden encontrar en prácticamente todas las partes principales del cuerpo humano. A continuación se muestra una lista de algunas, pero no todas, las áreas en las que se pueden encontrar los receptores CB1 y CB2.
CB1: cerebro, pulmones, sistema vascular, músculos, tracto gastrointestinal, órganos reproductores e hígado
CB2: piel, huesos, bazo, sistema inmunológico, páncreas y tronco encefálico
Más importante aún, estas son solo las áreas del cuerpo que los científicos han podido identificar. Investigación en el ECS está en curso y, como tal, se están haciendo descubrimientos todo el tiempo; no hay forma de escapar de la influencia del ECS.
El ECS utiliza un principio de candado y llave
Naturalmente, puede suponer que para que el cuerpo sepa qué químico debe unirse con qué receptor, es necesario que tenga lugar un proceso complicado. Al contrario, afortunadamente la respuesta es mucho más sencilla. Cada compuesto químico, ya sea un fitocannabinoide o un endocannabinoide, tiene un perfil o forma particular. Esto asegura que solo ciertos compuestos puedan interactuar con el tipo correcto de receptor. De la misma manera, solo la llave de la puerta de entrada se ajustará a la entrada principal de su casa, solo el CBD interactuará con receptores específicos que se encuentran en el sistema digestivo, por ejemplo. En este ejemplo, el CBD tiene una forma que se ajusta al bloqueo del receptor. Es posible que otros tipos de cannabinoides encajen en el mismo candado, pero deben tener una estructura química similar.
Los ejemplos de la influencia de ECS aumentan día a día
Con los conceptos básicos del ECS cubiertos, todo lo que queda es detallar lo que sucede cuando desbloquea un receptor. Estos ejemplos no son exclusivos, ya que la investigación está en curso. Sin embargo, lo que sí muestran los estudios es que, hasta ahora, los efectos del ECS se extienden a:
Memoria

• apetito
• Balance de energía
• Metabolismo
• Estrés
Ansiedad
• Función inmune
• Dormir
• Ejercicio
Depresión
Migraña
Reproducción femenina


Todavía estamos muy lejos de comprender plenamente el potencial del ECS. No solo se puede usar para promover reacciones biológicas favorables, sino que al bloquear los receptores, es posible limitar funciones específicas. Sin embargo, esto puede tener connotaciones negativas, al igual que el uso de ciertos cannabinoides sintéticos. Hasta ahora, lo que entendemos nos muestra que el consumo de cannabinoides producidos naturalmente es la mejor manera de promover reacciones beneficiosas de nuestro ECS.